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15 mayo 2008

Los Musgos son como "Esfinges"?

Las esfinges son especies mitológicas caracterizadas por un cuerpo de león y cabeza humana. Las más famosas son las egipcias y se usaban para vigilar templos y tumbas. Aunque ha sido más popular decir "fósiles vivientes", la expresion "esfinges evolutivas" tambien transmite la idea de entidades estables y sin cambio, como las esfinges del pasado. Sin duda este es el primer estudio en documentar tasas de cambio lentas en las secuencias de ADN y sugerir una correlación entre tasas de cambio lentas en la morfologia y las moleculas. Todas los demas grandes grupos de plantas, algas verdes, helechos y plantas con semilla, registran tasas de cambio moleculares más rápidas! Bueno, si es cierto que "más vale paso que dure y no trote que canse", será tambien que las tasas de extinción en las demas plantas sean mayores que en los musgos?

Slow molecular evolution in 18S rDNA, rbcL and nad5 genes of mosses compared with higher plants

H. K. STENØIEN (2008). Journal of Evolutionary Biology 21 (2) , 566–571

The evolutionary potential of bryophytes (mosses, liverworts and hornworts) has been debated for decades. Fossil record and biogeographical distribution patterns suggest very slow morphological evolution and the retainment of several ancient traits since the split with vascular plants some 450 million years ago. Many have argued that bryophytes may evolve as rapidly as higher plants on the molecular level, but this hypothesis has not been tested so far. Here, it is shown that mosses have experienced significantly lower rates of molecular evolution than higher plants within 18S rDNA (nuclear), rbcL (chloroplast) and nad5 (mitochondrial) genes. Mosses are on an average evolving 2–3 times slower than ferns, gymnosperms and angiosperms; and also green algae seem to be evolving faster than nonvascular plants. These results support the observation of a general correlation between morphological and molecular evolutionary rates in plants and also show that mosses are ‘evolutionary sphinxes’ regarding both morphological and molecular evolutionary potential.

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